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Mark Twain

Samuel Langhorne Clemens (Florida, condado de Monroe, Missouri, 30 de noviembre de 1835 - Stormfield, Nueva York, 21 de abril de 1910), mejor conocido por su pseudónimo literario Mark Twain, fue un humorista y escritor muy popular y famoso de los Estados Unidos.


Biografía

Nació en la diminuta aldea de Florida, en Missouri, donde sus padres habían emigrado cerca de un próspero tío suyo, John, propietario de una tienda, una granja y unos veinte esclavos negros. A los cuatro años, su familia se trasladó ala cercano Hannibal (Missouri), puerto fluvial en el Mississippi, y allí realizó sus primeros estudios. Muchos de los recuerdos de sus novelas están inspirados en la hacienda de su tío y en el pueblo de Hannibal.

Al morir su padre, en 1847, se vio impelido a trabajar para sostener la familia como aprendiz en imprentas y llegó a ser tipógrafo; ya en 1851 publicaba relatos de viajes en el periódico de su hermano, un cabeza loca llamado Orion, el Journal de Muscatine. Con este hermano emprenderá otras aventuras diversas en busca de dinero fácil tras la firma del tratado Guadalupe-Hidalgo en 1848. Mientras, trabaja en imprentas de Keokuk, Iowa, Nueva York, Filadelfia y otras ciudades y más adelante es piloto de un barco de vapor, experiencia que le marcará profundamente, soldado de la Confederación, negocia en maderas y es minero de plata sin suerte en Nevada. En este estado, al que fue en compañía de su hermano, que había sido nombrado secretario del gobierno federal en tal territorio, comenzó a trabajar como periodista en 1862 en el Territorial Enterprise de Virginia City y, al año siguiente, comenzó a firmar con el seudónimo Mark Twain, que en el Mississippi significa dos brazas de profundidad (el calado mínimo necesario para la buena navegación).

En San Francisco trabajó como periodista en The Californian, pero fue despedido tras disputas con sus editores, que se negaban a publicar sus artículos más controvertidos. Entre ellos, uno sobre la discriminación hacia los chinos y otro sobre la brutalidad policiaca. Los trabajos periodísticos de esta época fueron recogidos más tarde en Mark Twain of the Enterprise (1857). Tras quedarse sin trabajo y sin dinero, estuvo a punto de suicidarse. A partir de 1864 empezó a frecuentar a otros escritores, uno de ellos Artemus Ward, humorista también y conferenciante, que le animó y le enseñó el negocio de las conferencias. Soportó a duras penas a Francis Bret Harte, con quien colaboró en algunos proyectos y al que acusó de abandonar a su esposa y ser un sablista consumado; su relato La rana saltarina del condado de Calaveras (1865) le dio una súbita popularidad y firma ese mismo año un contrato con el Sacramento Union para escribir una serie de cartas sobre el servicio de pasajeros del recién inaugurado servicio de barcos de vapor entre San Francisco y Honolulú; aparece ya perfilado su estilo con una inimitable y mordaz ironía. Sus editores (Webb, Bliss), empezaron a engañarle sistemática e impunemente sobre las ventas de sus obras. En 1867 viajó a Europa y Tierra Santa, aprovechando para escribir su libro de viajes Los inocentes en el extranjero (1869), donde explota humorísticamente y de forma epistolar -son cartas publicadas primeramente en periódicos norteamericanos- por un lado, la decadencia, pretenciosidad y el aristocratismo antidemocrático europeos, y, por otro, el provincianismo paleto y la irreverencia de los estadounidenses en contacto con Europa. En 1870 se casó con Olivia Langdon, el gran amor de su vida, a quien llamó Livy. Olivia era hija de un capitalista progresista que ayudó a escapar a muchos esclavos como parte de la red de liberación llamada Tren Subterráneo. Al principio Olivia no prestó atención a Samuel, pero trás un año de cartas diarias, terminó por enamorarse del escritor. Sigue escribiendo libros de viajes, como A tramp abroad (1880) sobre una excursión a los Alpes y la Selva Negra alemana, y el clásico Vida en el Mississippi (1883), compuesto con materiales publicados o redactados anteriormente y que centra un periodo de introspección sobre su infancia y juventud y en el que figuran los más valiosos libros narrativos del escritor: Las aventuras de Tom Sawyer (1876), Las aventuras de Huckleberry Finn (1884). Una inversión en un nuevo tipo de linotipia, la linotipia Paige, le arruinó completamente en el pánico de 1893, pero logró salir de los números rojos dando conferencias por todo Estados Unidos y alrededor de todo el mundo: publicó sobre esta experiencia el libro de viajes Siguiendo del Ecuador (1897). Convenció al general Grant para que editase sus memorias. Se le murió su hija mayor, Susy, de meningitis, Livy se queda inválida y otro hijo muere por descuido suyo, como dolorosamente cuenta en su Autobiografía, inédita en español y traducida recientemente (Madrid: Espasa, 2004) y el escritor se sumió en un negro pesimismo y en una temible misantropía, de forma que incluso él mismo se dio cuenta de que lo que escribía por entonces era demasiado mordaz e impublicable para los parámetros de entonces y dejó instrucciones para que se editase tras su muerte; hizo un agotador viaje con su mujer por Sudáfrica, Calcuta, Australia y Nueva Zelanda dando conferencias y se quedaron a vivir en Nueva York. Su mujer murió en Florencia en 1904. Su hija Jean súbitamente en 1909; de este golpe apenas se recuperó y murió cuatro meses después, el 21 de abril de 1910, en Stormfield, Nueva York. Sólo le sobrevivió una hija.

Fue reconocido mundialmente durante los últimos años de su vida, y recibió, entre otros, el doctorado Honoris Causa por la Universidad de Oxford (Inglaterra), en 1907.


Obras

Obras
Español
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La célebre rana saltarina del distrito de Calaveras (1865)
Los inocentes en el extranjero (1869)
Memorandum de Mark Twain : desde la galaxia (1871)
Una vida dura (1872)
Un sueño raro (1872)
Cuentos humorísticos originales de Mark Twain (1872)
Los inocentes en su país (1872)
La edad dorada (1872)
Relatos cortos (1874)
Relatos cortos : nuevos y antiguos (1875)
Las aventuras de Tom Sawyer (1876) Descarga Descarga Descarga
Viejos tiempos en el Mississippi (1876)
Los hechos relativos a la reciente orgía de crímenes en Connecticut (1877)
Una excursión tranquila (1878)
Taladrad, hermanos, taladrad (1878)
Un vagabundo en el extranjero (1880)
Una aventura curiosa (1881)
El Príncipe y el mendigo (1882) Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga
El robo del elefante blanco (1882)
Vida en el Mississippi (1883)
Las aventuras de Huckleberry Finn (1884) Descarga
Un yanqui en la corte del Rey Arturo (1889) Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga
Datos para reconstruir los recuerdos de Mark Twain (1891)
El conde americano (1892)
Narraciones humorísticas (1892)
El billete de un millón de libras esterlinas (1893)
Tom Sawyer a través del mundo (1894)
Cabezahueca Wilson (1894)
Recuerdos personales de Juana de Arco (1896)
Tom Sawyer Detective (1897)
Viajes alrededor del mundo siguiendo el ecuador (1897)
Los sinsabores de la vida humilde (1900)
El hombre que corrompió a una ciudad (1900)
Inglés como se lo enseñan (1901)
A la persona sentada en la oscuridad (1901)
Dos detectives ante un barril (1902)
Mi Primera Experiencia Literaria, con Otros Ensayos e Historias (1903)
Cuento de un perro (1904)
Extracto del diario de Adán (1904)
Soliloquio del rey Leopoldo : una defensa de su dominio del Congo (1905)
Diario de Eva (1906)
¿Qué es el hobre? (1906)
Un legado de 30.000 dólares (1906)
La historia de un caballo (1907)
¿Ha muerto Shakespeare? (1909)
El Capitán Tormentas (1909)
El jubileo de la reina Victoria (1910)
Carta a los pioneros de California (1911)
El forastero misterioso Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga
La curiosa república de Gondour y otros estraños relatos cortos (1919)
Autobiografía (1924)
Inglés
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The Prince and the pauper (1882) Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga Descarga
The Mysterious Stranger Descarga Descarga Descarga Descarga

Enlaces Externos


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